Корзина покупок

Корзина пустая

Эксклюзивные Авторы

Arco Baleno new Belov Dmitry Demon Karol new Grehovich Zbava Hawke Mari Katsurini Катерина Laki Tall Lika Ona SunnyFeo Anitka Tash Elin Valery Frost new Азарова Екатерина new Алферьева Татьяна Аманди Хоуп Ангара Ирина new Андреев Андрей Антошина Елена Артемова Мария Архарова Юлия new Аэзида Марина new Бабинцева Елена new Баскаков Павел Баскаков Павел Хелльвальд Алекс Бахтина Ольга Бег Кира Богатырева Татьяна Соловьева Евгения new Богданова Екатерина new Боевкин Николай new Борисова Алина Бородина Мария Боярова Мелина new Буланова Наталья new Бульба Наталья new Варфоломеева Ольга Вилар Елена new Вилке Веста Воронова Кристина Воск Степанида new Гава Анна Гавриленко Алена Гаврилова Анна new Гайдукова Людмила Горская Юлия Дашевская Анна Дема Александра Дмитриева Марина Дунаева Татьяна Егоров Александр Ежова Лана Ема Мария Жарова Владислава new Завгородняя Анна new Завойчинская Милена new Зарянова Арина Зволинская Ирина Зеленоглазая Елена Калинина Кира Кандела Ольга Каплуненко Наталия new Кармальская Елена new Кармальская Светлана new Кароль Елена new Каури Лесса new КашенБаженова Анастасия new Кирьякова Инна Кистяева Марина new Ковалевская Елена Комарова Инна Королькова Наталья new Коротаева Ольга Коршунова Татьяна Котова Ирина new Коулл Вергилия new Кривсун Оксана Кримпэлл Вера Круглова Екатерина Кручко Алена Кулик Елена new Лав Анжелика Ладина Яна Ланская Ева Левина Анна Левковская Настя Леманн Сандрин Лис Алина new Лисовская Алина Лисовская Ирина new Литова Елена Лягушонок Анастасия Малышева Наталья new Маштакова Ольга Медведева Анастасия new Мейер Лана new Мигель Ольга new Михайлова Валентина Некабаева Алина Немо МЛ Нидейла Нэльте Никольская Ева new Новак Екатерина Камская Анна Новикова Юлия new Нэм Иртэк Окаянная Ализея Окишева Вера Орлова Анна Оско Наташа Питутина Елена new Погожева Ольга Полянская Алина Помазуева Елена new Пульс Юлия new Пустогвар Александра Рокова Яна Романовская Ольга new Рубцова Марина new Рудышина Юлия new Ручей Наталья new Рыськова Светлана new Савельева Дарья Савенко Валентина Сальваторе Лия Светличная Лариса new Севастьянова Екатерина new Секретная Ксения new СеТаВа Татьяна new Сиволобова Людмила Славная Елена new Снегирева Ирина new Снежинская Елена new Снежная Марина new Соболева Ульяна Сокол Зоя new Соколова Наталья new Солар Риналия new Соловьев Александр new Стейси Сью new Стрельникова Кира new Суботина Татия Сударева Инна Суржевская Марина new Тарасенко Алена new Тишь Татьяна Тройнич Яна Тройнич Марина new Углицкая Алина new Устименко Татьяна new Фалькон Джемини Федорова Екатерина new Халимендис Тори new Хелльвальд Алекс new Хмельницкая Татьяна new Чередий Галина Чернявская Юлия new Шакирова Алия Шермер Ольга new Шорох Мария Шумыло Анасия Эльберг Анастасия Эльто Эра new Юсупова Мари


Авторы

Dark Darcy Dreamer Аrdency Key Milena Lark Remi Novela Diana Stewart Margaret Аверин Никита new Агатова Ася Адмиралова Татьяна Акулов Андрей Александрова Евгения new Алексеева Анастасия Андреева Марина new Андреева Татьяна Андросенко Александр Ант Амаджих Анцупова Ирина new Ардмир Мари new Арнаутова Дана new Артыкова Камилла Аузяк Валерия Баздырева Ирина Басов Андрей Батурин Владислав Башлакова Надежда Безфамильная Светлана Безымянная Марика Белл Мирослава Белый Кирилл Бер Власта Бергман Сара Блинова Маргарита Боброва Екатерина Богачева Бина Боталова Мария Бочкарева Екатерина Бродских Татьяна new Бугаева Ника Булгакова Ольга Бурсевич Маргарита new Быкова Дарья Валентеева Ольга Валкур Эленора ВанШаффе Александрина Васильев Андрей Васильев Ярослав Васильева Виктория Велен Майреус Вербицкий Андрей new Вернер Анастасия Верх Лика Ветер Светлана Ветрова Ветка Вечная Ольга new Видина Нелли Виноградова Оля Власенко Лев Волгина Надежда Волк Анастасия Вольный Владимир Вормель Вирк Вронская Кристина new Вудворт Франциска Гадюкина Йэкатерина Гайдук Олег Гарин Александр Герцик Татьяна Говда Олег Гончарова Олеся Грахн Айона Грибова Ольга new Григорьева Юлия Бочкарева Екатерина Гринберга Оксана new Гринь Анна Гринь Ульяна Дайнеко Юлия Даржан Элана Даровский Жан Девайн Каверелла Джейн Анна, Васина Екатерина Диденко-Абраменко Юлия Динэра Юлия Диомидова Елена Дмитриева Ирина Дмитричев Геннадий Дубинина Мария Наумова Сора new Дубровный Анатолий Дьюал Эшли new Евсюкова Оля Егорова Елена Езерская Валентина new Емельянов Антон Ефиминюк Марина Жакова Ольга Жарова Владислава Дайнеко Юлия Жарчинская Инна Жильцова Наталья Жиро Оскар Жоголь Сергей Журкина Наталья Заболотская Мария Загорская Наташа Зайцев Сергей Замосковная Анна Захарова Кира Захарова Мария Звонова Александра Зелева Алиса Зиборова Екатерина Зинина Татьяна new Зиновьева Александра Игнатова Альбина Игнатова Нелли new Измайлова Кира new Ильина Оксана Ильина Ольга Ильченко Татьяна Исаева Катерина Истомина Ольга Казакова Светлана Кай Ольга Калинин Алексей Калинка Малинка Карисума Рина КаХр Ирин new Керн Анна new Кислинская Варвара Клименкова Антонина new Ковальчук Юлия Козлова Ека Кокорева Татьяна new Колесова Наталья Коло Рудольф Комарова Марина new Кондаурова Елена Коробкова Ольга Кошевая Дарья Кошкина Катя Кравчук Ольга Крот Алекс Кружевский Дмитрий new Крюкова Лилия Кувайкова Анна Кузьмина Надежда new Кулагина Любовь Кулешова Марина Кумихо Рина new Кутузова Анна Кутузова Елена new Кэрис Кира new Лавджой Эли Лавьен Мириам Ладыжец Евгения Лазарева Молка Лебедева Жанна new Лебедева Ольга Лебедь Виктория Легранж Эрика Леннокс Нина new Лестова Ксения Чайка Лидия Летучая Мышь Ли Кейтилин Ли Марина new Лински Литта Лисичкина Арина Литвиненко Евгения Логвин Янина Логинова Анастасия Лосев Владимир Лугинин Виктор Лузина Лада Луру Калли Луценко Зинаида new Любарская Анна Любимка Настя Люче Лина Магналия Наталья Максимов Роман Малиновская Елена Малицкий Сергей Манукян Галина new Марс Остин new Медная Варя new Медянская Наталия Мелтон Сайрус Мельникова Надежда new Мечтательная Ксения Мешков Павел Микиртумова Карина Миловицкая Наталья Михеев Михаил Мишина Влада Мозговая Екатерина Морозов Дмитрий Морозова Ника Мур Ева Мэйн Александр Набоко Екатерина new Наварро Алеся new Наглый Макс Наумова Соня Невская Виктория Неделько Григорий Неткачева Наталия Нигматулина Галина Ник Нэл Никитина Елена Никитина Светлана Новиковская Марина Нормаер Константин Нури Ирада Овчинникова Светлана Одувалова Анна new Оленева Екатерина new Оленик Виктория Олефир Адика Орлова Тата Осадчук Алексей Осетина Эльвира new Павлов Игорь new Палий Инна Пальцева Анна Пашнина Ольга new Первухина Надежда Петрова Елена Петрук Вера new Плен Александра Плотникова Эльвира new Подпалова Ольга Эринкайт Таисс Подплутова Елена Поль Яна Прис Ирина new Пырченкова Анастасия new Пырченкова Анастасия, Салиева Александра new Пьянкова Карина Радов Анатолий Рай Альмира new Рал Александр Ралот Александр new Раса Василиса Ратникова Дарья new Рей Валери Рей Кер Риз Екатерина Романова Анна Романова Елена Романова Марина Романова Наталья Ромеро Паоло Рус Вика Русая Вера Рыжий Чертенок Рябова Анастасия new Садикова Елена Сакрытина Мария new Салиева Александра Самойлова Анна Сандул Ольга Сапункова Наталья Сапфир Ясмина Сафонова Евгения new Сборник new Светлая Надежда Светлая Ясмина Свободина Виктория new Серова Анна new Сид Леся Сидорова Ольга Симова Гера new Симочкина Марина Скороходова Татьяна Смирнова Ирина new Смирнова Светлана Смолина Екатерина Смоляков Николай Смородинский Георгий Смышляева Ольга Снежная Александра Снежная Дарья Сницарева Екатерина Собчак Мария Созонова Юлия Сокол Аня Соколина Наталья Соколов Илья Солодова Марина Сооль Вероника Сотер Таис Станишевская Оксана Стилл Оливия new Стрекоза Наталья Цыпленкова Юлия Суббота Иван Суворов Антон Строева Анна Сурикова Марьяна Схейбал Юлия Сэнэрин Арэку Тагирова Мира Таймазова Марьям Танина Татьяна Тара Маргарита Таран Александра Тараревы Юрий и Александр Телицына Евгения Тепиш Александр Терешкова Анна Тигр Сэм Тимонин Вячеслав Тихомиров Артем Тори Виктория Троицкая Алеся new Трой Николай Трофимова Ульяна Троценко Алеся Тур Тереза new Успенская Ирина new Уханов Клим Ушкова Светлана Уэллинг Анна Фельдман Ирина Филипповская Ольга Филон Елена Фирсанова Юлия new Флери Юлия Форш Татьяна Фэнтези Лара Хадсон Дана Ханевская Юлия Харитонов Дмитрий Хвостичков Элличка Холод Корин Хусаинова Ольга Цыганова Юлия Цыпленкова Юлия Чепухова Юлия Черная Ева Чернованова Валерия Черный Феникс Чернышева Анастасия Черчень Александра Четкина Екатерина Чупина Александра Шабалдин Константин Шабельник Руслан Шалюкова Олеся Шапочкин Александр Широков Алексей Шарафутдинова Виктория new Шах Инна Шашкова Екатерина Шевченко Ирина Шторм Розалинда new Шульц Эдуард Щепетнов Евгений Щепетов Андрей Щукин Михаил Эльденберт Марина new Юденкова Катя Явь Мари Языков Олег Яновская Анна Янук Елена new Ярмолинская Анастасия Ярош Татьяна Ящерицын Владимир

Астра 3. Упрямое счастье, или ... А.Гаврилова

Астра 3. Упрямое счастье, или ... А.Гаврилова

Погоня за счастьем - дело крайне утомительное, и главное здесь не только догнать, но и сохранить собственные нервы. С первым герцог Кернский справился, а со вторым - увы. В итоге, вместо предложения руки и сердца, Астрид дочь Трима услышала: "Ты свободна во всём, но твоё мнение по поводу свадьбы меня не интересует". Будущей герцогине такой ответ совсем не понравился, и...

И что ей оставалось делать? Сесть и смириться? Или дать волю собственному упрямству и посмотреть, что из этого получится? Как ни крути, а второе точно лучше. В конце концов, у счастья тоже есть нервы, а ещё... хвост, крылья, когти и небольшой, но веский запас вредности! Главное с этой вредностью не переборщить. Или?..

Книга первая: Астра. Счастье вдруг, или История маленького дракона. Анна Гаврилова

Книга вторая: Астра2: Шустрое счастье или охота на маленького дракона. Анна Гаврилова

Книга третья: Астра 3. Упрямое счастье, или ... А.Гаврилова

Книга четвертая: Астра 4. Беспокойное счастье, или... Анна Гаврилова

 

Пролог

 

Окна экипажа были зашторены, так что возможности полюбоваться красотами подъездной дороги я не имела. Видеть замок так же не могла, но грустить по этому поводу не собиралась. Более того – несмотря на некоторую ограниченность, я была почти счастлива. И очень ждала окончания этого путешествия!

Наконец, чудо свершилось.

Драконья сущность уловила близкое присутствие множества людей, а в следующее мгновение в карете сделалось совсем темно, что означало – мы арку ворот проезжаем. Дальше – дружный вой десятков труб и не менее дружное «ур-ра» от представителей замкового гарнизона.

Экипаж замедлился и очень скоро свернул. А потом остановился и стало ясно – всё, приехали.

Я мысленно ухмыльнулась и нетерпеливо заёрзала на сидении. Жутко хотелось подстегнуть события – открыть дверцу и выйти из кареты самостоятельно, – но я сдержалась. Вместо этого поёрзала снова, расправила плечи и принялась ждать. И дождалась, разумеется!

Слышала, как их светлость герцог Кернский спешился и передал вожжи слуге. Чуяла, как одёрнул камзол, поправил плащ и снял дорожные перчатки. Затем снова звук шагов и кто-то точно взялся за ручку двери.

Щелчок. Плавный, но всё-таки рывок, и… ошарашенная тишина вместо слов о том, что мы прибыли.

Красивое аристократичное лицо заметно вытянулось, серые глаза сурово блеснули. Герцог Кернский даже подался вперёд, словно намереваясь не выпустить из кареты и, более того, заставить трансформироваться обратно, пока никто не увидел. Но я не далась!

– Ву-у-у, – буркнула деловито.

Тут же соскочила с диванчика и, прежде чем блондин опомнился, спрыгнула на мощёный булыжником двор.

Тишина, которая наполняла пространство, стала прямо-таки звенящей. А в следующий миг я услышала шумный вздох и радостное:

– Астра!

Стремительно развернувшись, я невольно присела на попу – уж слишком неожиданной эта встреча была. Но тут же опомнилась, и в припрыжку помчалась к ней – к моей большой и доброй Роззи!

Кухарка стояла среди прочей прислуги, и вся эта толпа дружно взвизгнула. Ну а когда народ в панике отпрянул, стало ясно, что всё гораздо лучше, чем могло казаться.

Кроме Роззи тут обнаружились Жакар и Полли. Ну и ещё несколько знакомых по жизни в столичном особняке лиц. То есть часть прислуги вслед за нами в Керн переехала. И это, несомненно, радовало.

– Ой ты моя хорошая! – воскликнула Роззи, когда я подскочила и попыталась боднуть повариху в колено.

– Астрочка! – поддержала Полли. – Неужели! Неужели нашлась!

– Кхе-кхе, – внёс свою лепту Жакар. Невероятно довольный, как ни странно. – Ну надо же кто вернулся.

– Ву-у! – радостно ответила я. И даже хвостиком, как хорошая девочка, вильнула.

Потом скосила взгляд на толстяка-мажордома и, крутанувшись на месте, доверчиво подставила спинку.

Гладьте! Гладьте и чешите! Пока я от недостатка ласки в организме не померла!

Мой манёвр поняли верно. Жакар, Роззи и Полли принялись и гладить, и чесать. А ещё они ласковые слова говорили, и вообще умилялись, в то время как замковая прислуга по-прежнему пыталась проглотить свой шок.

Представители стражи тоже глаза таращили и дружно держались за рукояти мечей. Думаю, они бы непременно на маленькую красивую меня бросились, если бы ни Вернон.

Просто начальник управления магического надзора сидел на лошади и ухохатывался. Причём, чем дальше, тем громче. Зато герцогу Кернскому смеяться совсем не хотелось. Сложив руки на груди, он стоял у кареты и отлично гармонировал с тёмными тучами, которые стремительно заволакивали небо.

И хотя выглядел герцог Кернский поистине грозно, я пугаться не собиралась. Повернулась, одарила взглядом янтарных глаз. Потом подумала и, вывернувшись из объятий Роззи, помчалась к нему.

Ты только посмотри какая я маленькая и красивая! – безмолвно воскликнула я. – Глянь какие у меня крылья! Какой гребень! Лапки! Хвост!

Но герцог Кернский прелесть маленького дракона не оценил. Присел на корточки, обхватил руками мою морду и сказал банальное:

– Совести у тебя нет.

В голосе светлости звучал укор. Словно он сам тут совершенно не причём! Словно моя трансформация – вздорное, никем не спровоцированное желание. И это стало поводом фыркнуть, презрительно прищурить глазки и, вырвавшись из захвата, вновь посеменить к Роззи.

– Ас-стра… – попытался урезонить Дан.

Я повернулась, одарила их светлость ещё одним взглядом и продолжила путь.

Тот факт, что возница, который бессменно вёз от самого Рестрича, слегка выпал в осадок и окончательно в моём оборотничестве убедился, не волновал ничуточки. Равно как и наличие чемоданов с женской одеждой, которые в данной ситуации смотрелись очень даже подозрительно.

Плевать! Я устала прятаться и жить в вечном страхе разоблачения. Пусть теперь этот вопрос Дантоса заботит. А я… я пока на кухню с инспекцией схожу. Тем более что там, судя по аромату, которым пропиталась Роззи, телячьи котлеты жарят.

– Астра, – снова позвал блондинчик, но я даже глазом не моргнула.

Подошла к Роззи. Привстав на лапах, тыркнулась носом в раскрытую ладонь и сказала жалобно:

– Ву-у-у.

– Обижал? – догадалась кухарка.

Ужасно захотелось кивнуть, но я сдержалась. Вместо этого сделала ну о-очень жалобные глаза и повторила:

– Ву-у-у!

– Ну пойдём, – ответила повелительница сковородок и скалок. – Перекусим, а потом замок посмотрим.

И уже не мне, а Дантосу:

– Ваша светлость, вы не возражаете?

Блондинчик поджал губы, вздёрнул подбородок и… промолчал.

 

Глава 1

 

Замковая кухня оказалась ну прямо-таки огромной. Места было столько, что хоть танцы устраивай! А ещё несколько печей, добрая дюжина разделочных столов, ряд половников и лопаток, сильно напоминающий военный арсенал.

В общем, зрелище впечатляющее. Причём настолько, что переступив порог этой самой кухни, я невольно втянула голову в плечи и подумала внезапно: а что если погонят? Но в следующий миг до утомлённого долгим путешествием мозга дошло – я же тут не одна, я с Роззи! – и необоснованные страхи отступили.

А я расправила плечи, вздёрнула подбородок и продолжила путь. Шла чётко за кухаркой и уже предвкушала встречу с телячьими котлетами. И как-то не подозревала, что действительность окажется гораздо лучше ожиданий. В том смысле, что меня не только котлеткой угостят, но и овощным салатом, и сдобной булочкой, и миской свежего ванильного пудинга!

Последний был особенно хорош. Ровная консистенция, приятная вязкость, и привкус ванили очень насыщенный! Вот только насладиться в полной мере не получилось – к моменту, когда я добралась до пудинга, в кухне случился аншлаг.

Да-да, сюда подтянулись все! Все те, кто отпрянул от меня в момент приезда. И хотя драконье чутьё подсказывало, что народ по-прежнему боится, стоять и таращиться им это не мешало.

Ну и спрашивать, конечно…

– А это что? – пропищала какая-то девица, из горничных.

– Это кто? – вопросил шепотом огромный бородач.

– А оно кусается? – поинтересовался мальчишка лет десяти. Потом поправил замызганный поварской колпак и, вытерев рукавом нос, добавил: – И как его зовут?

Сочетание «сопливый нос и рукав» в исполнении… поварёнка, мне не понравилось. Причём не понравилось настолько, что я подавилась и ошарашенно вытаращилась на Роззи. В моих глазах застыл закономерный вопрос: этот пацан какое-то отношение к поданному угощению имеет?

Но… увы. Увы, толстушка даром телепата не обладала. Поэтому, вместо того, чтобы ответить мне, сказала мальчику:

– Это не оно, а она. И зовут её Астрой. А насчёт кусается – зависит от поведения. Будешь приставать – укусит точно.

Я испытала прилив благодарности. Потом обнюхала пудинг и… рискнула продолжить трапезу. Но получилось так себе.

– Роззи, мне кажется, или это в самом деле… – говоривший поперхнулся, но всё-таки закончил: – …дракон?

Толпа челяди после этих слов охнула, но не отступила. И тут же загомонила, мол: дракон? Да быть такого не может! Драконы же большие, и огнём дышат! А этот…

Очень захотелось пустить показательную струю дыма, но я опять сдержалась. В последний раз обнюхала пудинг и, найдя глазами толстопузого Жакара, шагнула к нему.

Вот теперь народ подпрыгнул, но отскочил недалеко – всего на полшага. А в наступившей тишине новый вопрос прозвучал:

– А откуда?

– Откуда-откуда… – передразнила Полли ворчливо. – Из цирка!

Толпа встрепенулась, навострила уши, а я…

– Ву, – сказала тому, кто в столице выполнял обязанности мажордома. – Ву-у-у!

Я намекала на обещанную экскурсию, и дедок понял. Он растянул губы в улыбке и сделал приглашающий жест. Челядь, которая мгновенно оценила ситуацию, тут же расступилась, и мы с Жакаром пошли…

В миг, когда покидали кухню, на Роззи и Полли обрушился целый шквал вопросов, но посочувствовать женщинам я не могла. Вместо этого удивилась. Вот почему, скажите на милость, в замке ничегошеньки про карликового дракона не знают? Почему ни Жакар, ни остальные историей нашего знакомства не поделились?

Объятая этими мыслями, я стрельнула глазами в дедка, и тот (о чудо!) всё-таки сообразил.

– Их светлость попросили помалкивать, – сообщил Жакар шепотом. – Тем более возвращения твоего не предвиделось.

Я примерно поняла, куда клонят, но всё равно удивилась. А в следующий миг услышала:

– Их светлость уведомил, что отдаст тебя драхам, когда поймает. И… – толстяк выдержал паузу, – …он обещал вернуться в Керн с кузиной.

Всё. На последнем слове выдержка Жакара дала сбой! Мажордом сперва фыркнул, потом крякнул, а ещё через миг раскашлялся в бездарной попытке замаскировать смех. Я же… Нет, я не споткнулась! Просто остановилась и уставилась укоризненно.

Прекрасно понимала, что домашние однажды догадаются, и ничуть этой темой не тяготилась. Но… но неужели так сложно подыграть? Взять и притвориться, будто ничего особенного не происходит!

– А вообще мы скучали, – справившись с «кашлем», сказал Жакар. А через миг добавил иным, слегка дрогнувшим голосом: – И очень боялись, что вы не вернётесь.

Нелепого «вы» я не заметила, а само признание порядком смутило.

– Фррр, – стараясь скрыть это смущение, констатировала я, и… продолжила путь в заданном мажордомом направлении.

Давай обсудим тему как-нибудь позже? Когда у меня не будет этого щемящего чувства в груди. И вообще, тут неизведанная территория, а я вроде как хищник. Перед тобой – ладно, но перед другими… мне нужно соответствовать образу, понимаешь?

Понимал толстяк или нет – не знаю, но спорить с моим желанием не стал. Очень скоро нагнал и зашагал рядом. А потом и обещанную экскурсию начал. Бодро и со знанием дела Жакар вещал что здесь и как. Я же смотрела, слушала и всячески мотала на ус.

 

Идём. Вместе. Вдвоём. Невероятно довольные друг другом.

Я кокетливо повиливаю попой, а Жакар всё так же рассказывает об устройстве замка и прочих интересных вещах. В процессе рассказа выясняется, что сам дедок родом отсюда, из Керна. Что поступил на службу к семье Дантоса ещё ребёнком, и вот – на службе и состарился.

Ещё узнаю о том, что последние лет пять Жакар наведываться в Керн не спешил. Он неизменно оставался в столице – то есть в отсутствие Дана, именно толстяк за особняком присматривал. Но в этот раз Жакар своей привычке изменил. И пусть он не сказал, но я прекрасно поняла почему.

Мажордом пал жертвой любопытства! Уж слишком ему хотелось увидеть явление кузины. Настолько, что дедок даже рискнул намекнуть хозяину, мол, среди сплошных незнакомцев девушке будет совсем тоскливо.

Вот после этой реплики блондинчик приказал Жакару назначить доверенное лицо для управления домом и двигать в сторону замка. И некоторых других с собой прихватить.

В том, что касается Роззи, её в замок отправили сразу. Причём, не столько из-за меня, сколько из-за Дана. Ведь румяная кухарка кормила светлость с самого его рождения, и всегда следовала за ним. Так что её приезд в родовое гнездо герцогов Кернских был ожидаемым.

Более того, в отличие от Жакара, который фактически не имел тут должности, Роззи являлась полноправной властительницей кухни. И это, конечно, радовало.

Идём. Сворачиваем, повинуясь архитектуре очередного коридора, и идём дальше. Мои когти цокают по мраморной плитке, которой вымощен коридор, а шаги Жакара разносятся едва уловимым эхом.

Последнее забавляет. Причём забавляет настолько, что в какой-то момент я останавливаюсь, заставляя мажордома на минутку прервать экскурсию, и говорю:

– Ву-у-у.

И… да-да, слышу отраженный от толстых стен ответ!

Идём.

Всё так же вместе, всё так же рядом. По-прежнему гордые и невероятно довольные собой.

Погода за время моего… ну всё-таки обеда, совсем испортилась – небо заволокло плотной тёмной пеленой, и на землю посыпался дождь. Эта темень добавила замку мрачности, но я, поразмыслив, решила не пугаться.

И вообще моё настроение неотвратимо стремилось вверх! Просто чем дальше, тем сильней становилось ощущение того, что я не в гости зашла, а домой вернулась.

А чуть позже, когда мы вышли в огромный нарядный холл – тот самый, что к парадному входу примыкает, – это сказочное ощущение отодвинулось на второй план. А моё внимание, равно как и внимание Жакара, оказалось приковано к троице гостей, которая стояла у двери и, судя по всему, ждала разрешения пересидеть непогоду в замке…

Не будь Дантоса, их бы пустили сразу и без вопросов. Но хозяин вернулся, а значит, всё подчиняется только ему. И плевать, что гости не простые, а очень даже знатные (ну если по одежде и парфюму судить). Тот факт, что тут две леди, одна из которых совсем молоденькая, тоже никого не тронул.

В смысле, этот момент не заинтересовал слуг, зато я насторожилась сразу же. Жакар тоже как-то напрягся и замер, чтобы бросить пристальный взгляд на меня и предложить остаться, где стоим. А стояли мы в проходе, причём довольно тёмном, если с холлом сравнивать. И вполне себе близко от входной двери – так, что разговоры и человеческим ухом услышать можно.

Игнорировать столь удачное стечение обстоятельств было невозможно и я, конечно, согласилась. Осталась рядом с Жакаром, чтобы через пару минут увидеть как к расфуфыренной, но подмоченной троице подскакивает один из лакеев и, отвесив поклон, сообщает:

– Их светлость герцог Кернский приглашает вас располагаться и чувствовать себя как дома.

И после почтительной паузы:

– Позвольте проводить вас в комнаты.

– Да, – ответил мужчина. – Конечно.

Гости дружно направились к лестнице, а мы с Жакаром переглянулись. Ну а когда остались одни, толстопузый сказал:

– Я не был в Керне очень давно, но не узнать эту семейную чету сложно. Нас посетил граф Итерек с супругой. И, как понимаю, с дочерью.

Вообще, после всего, что случилось между мной и Дантосом, я намеревалась с неделю пожить на кухне. Не из вредности, а так… в воспитательных целях. Но появление графа и графини натолкнуло на здравую мысль – Дантос такой тугодум, что смысла моего демарша всё равно не поймёт. Следовательно, мне лучше избрать другую тактику. Что-то, что не предполагает разлуки.

В итоге, выслушав пояснения Жакара, я фыркнула и тоже к лестнице зашагала. О том, где найти блондинчика уже знала – учуяла его в процессе этой продолжительной, но несомненно интересной экскурсии.

 

Хозяин замка обнаружился именно там, где ожидалось – в уютной круглой гостиной на четвёртом этаже. Он сидел в одном из кресел, крутил в пальцах бокал с пурпурной жидкостью и хмуро смотрел на пылающий в камине огонь.

А вот Вернон наоборот улыбался. И до момента моего появления точно травил байки. Зато когда я протиснула морду в оставленную щель, заставляя дверь открыться, замолчал и отсалютовал бокалом.

– Надо же кто пришел, – буркнул герцог Кернский, когда я справилась с дверью и приблизилась к камину. – А мы уж не надеялись.

Я прищурила глазки и нервно дёрнула хвостом.

Не надеялись? Тогда понятно. Тогда ясно, почему вы не потрудились переодеться и освежиться с дороги. Вам, мужчинам, запах лошадиного пота, безусловно, приятен. А уж если добавить к нему запах перегара…

– Что-о? – выдохнул Дантос ошарашенно.

Но я извиняться не собиралась. Более того, демонстративно отошла подальше и не менее демонстративно чихнула.

И пока один начинающий алкоголик пытался справиться с валом эмоций, которые на него накатили, другой спросил изумлённо:

– Вы друг друга понимаете?

Вот после этого Дан опомнился. Он залпом допил остатки вина и, не иначе как из вредности, вновь потянулся к графину. И лишь наполнив опустевший бокал ответил:

– Да, Вернон. Понимаем.

Маг не поверил. Вытаращил глаза и закашлялся.

– И как это происходит? – после долгой паузы полюбопытствовал он. – Голос Астры звучит в твоей голове? Или что?

– Нет, никаких голосов я не слышу, – сказал Дантос. – Просто знаю, о чём она думает.

– Просто знаешь? – переспросил маг. И после того, как блондинчик кивнул, новый вопрос задал: – И давно это у вас?

Герцог Кернский задумался, но лишь на миг.

– Это началось почти сразу. Может через неделю после того, как Астра в особняке появилась, может и раньше.

– И чем, на твой взгляд, такое взаимопонимание обусловлено?

– Видимо, связью, о которой говорила провидица из Рассветного. По крайней мере иного здравого объяснения у меня нет.

Вернон понятливо хмыкнул, я же едва удержалась от рыка, и сердитый взгляд в блондинчика метнула. Просто это пророчество ещё одним камнем преткновения стало – за время пути я несколько раз Дантоса спрашивала, а он отшучивался и норовил поцеловать. В конце концов заявил: «Обязательно скажу, малышка. Но после свадьбы».

Свадьбы, согласия на которую я не давала!

Последняя мысль оказалась слишком «громкой». Дан не только услышал, но и повернулся, и глазищами своими серыми сверкнул.

Однако я не стушевалась. Вздёрнула подбородок и хотела обиженно засопеть, но…

– Так и что же сказала Астра? – поинтересовался маг. – Что тебя так возмутило?

Дантос хлебнул из бокала и тут же поморщился.

– Астра права, – после некоторой паузы, буркнул он. – Нам действительно следует освежиться. Тем более… – блондинчик поморщился опять, – …у нас гости. Предлагать им ужинать в одиночестве крайне невежливо, а являться к столу в таком виде – настоящее хамство.

Вернон спорить не стал, и даже кивнул. А потом уточнил:

– Граф… как его там?

– Граф Итерек, – подсказал властитель здешних мест. – Зовут его Литэном. А жена, если память не изменяет, Сиция.

– А дочь? Слуга сказал, что они с дочерью.

– Не помню. Она ещё в куклы играла, когда в последний раз её видел.

Вернон ухмыльнулся и, бросив хитрый взгляд на меня, спросил:

– То есть тебе потенциальную невесту привезли? Юную и свежую?

– Итереки просто не угадали с погодой, – попытался смягчить Дан. – Попали под дождь, дорогу немного развезло, и…

Нет. Нет, маг на уловку не купился! Перебил весело:

– Сам-то в это веришь?

– Мм-м… – ответил Дантос. – Мм-м.

В общем, не верил! И не нужно обладать драконьей сущностью, чтобы это понять!

– Нам всё-таки следует освежиться, – блондинчик отставил бокал и поднялся из кресла, – иначе Итереки не поймут.

– Да кто бы спорил? – отозвался брюнет. – Кстати, комнату мою покажешь?

Герцог Кернский уверенно кивнул.

 

Покои, отведённые Вернону, располагались не в гостевой, а в хозяйской части замка. Но это не удивило – друг как-никак, причём близкий.

Тот факт, что Дантос велел перенести в комнаты мага часть своей гардеробной, тоже воспринимался как должное. Да и что делать, если Вернон прибыл без багажа? Заставлять ходить голышом?

А когда с маленькими житейскими хлопотами было покончено, началось самое любопытное… Едва Вернон и слуги ушли, блондинчик запер внешнюю дверь на засов и, сложив руки на могучей груди, повернулся ко мне.

Я, разумеется, всё это время рядом находилась, и покидать личную территорию герцога Кернского не собиралась. В итоге – вот! Оказалась в опасной близости от очень сердитого, местами даже злого, мужчины.

– И как это понимать? – спросил Дантос ровно.

Маленький дракон уставился в потолок и приготовился услышать логичную просьбу превратиться, но нет. Точно знаю – слова вертелись на языке, но блондин всё-таки сдержался. Обычного вопроса о совести или укоров на тему моего поступка так же не последовало. Вместо этого хозяин замка шумно вздохнул, потом опустил руки и, обогнув замершую в нескольких шагах меня, направился вглубь покоев. Собственно туда, где располагались спальня и ванная.

Я сперва хотела остаться где была, а потом подумала, и посеменила следом. Просто гостиную и примыкающий к ней кабинет уже осмотрела, а вот спальню, гардеробную и ванную видела лишь мельком.

Впрочем, вру. Ванную вообще не видела. Но, глядя на убранство остальных комнат, могла поспорить: тот изумительный бассейн, что был в столичном особняке, покажется обшарпанной лужей.

Да-да! Личные покои хозяина замка отличались невероятной роскошью! Причём не вычурной, а сдержанной и стильной: ценные породы дерева, изумительный доранский текстиль, не художественная, а прямо-таки ювелирная ковка, и украшенный тонкой резьбой малахит.

Последним были декорированы камины в гостиной и спальне. А ещё малахит присутствовал в качестве медальонов на стенах со светлыми шелковыми обоями. И глядя на всё это я не сомневалась – ванная будет ещё лучше! Но…

– Пожалуйста, – сказал блондинчик, распахивая дверь и отстраняясь. – Только постарайся недолго, ладно? А то у нас гости и мне, знаешь ли, тоже нужно успеть.

Я подарила Дантосу ошарашенный взгляд и только после этого сообразила – мне предлагают сделать свои дела и освободить помещение. То есть мыться в компании дракона, как это обычно бывало, никто не собирается.

Моё «почему» было не только безмолвным, но и невысказанным. Ведь и без пояснений ясно – обиделся герцог Кернский, причём сильно. И всё бы хорошо, но… а он ничего сейчас не перепутал? Он всерьёз считает себя пострадавшей стороной?

– Ву-у-у! – Я вложила в этот звук о-очень много слов. – Ву-у-у!

Тут же развернулась и направилась в гостиную.

– А что я должен делать? – донеслось вслед. – Радоваться твоему превращению?

Маленький дракон невольно зарычал и, подпрыгнув на месте, вновь к человеку повернулся. Потом ударил хвостом и, сделав единственный, но очень опасный шаг навстречу, сообщил:

– Ву-у-у!

Дан не проникся. Хотя выражение его лица чуточку смягчилось.

– Астрид, вопрос нашей свадьбы действительно не обсуждается. Ты становишься герцогиней Кернской и точка.

Не выдержав, я несколько раз подпрыгнула на месте и выпустила струю дыма. Выбесилась, чтобы вновь развернуться и продолжить путь в гостиную.

Мне казалось, что знаю этого мужчину достаточно долго, и, несмотря на все мои фырчания и обзывалки, всегда считала его умным. И тем удивительней видеть его прямо-таки ослиное упрямство в вопросе свадьбы.

Или в нём сейчас просто говорят эмоции? Или…

Нет, гадать я не стала – хватит, и так всю дорогу до Керна на это извела. Просто прошла в гостиную, запрыгнула на диван и, свернувшись там укоризненным калачиком, обиженно закрыла глазки.

И вздрогнула, услышав над самым ухом:

– Астрид…

В голосе блондинчика прозвучала усталость и толика сожаления. Последнее стало поводом приоткрыть один глаз и взглянуть на этого родовитого осла.

– Астрид, ну пожалуйста… – Дан присел на корточки, провёл пальцем по чешуйкам на щеке. – Пожалуйста, перестань…

Угу. А сказать «прости, я был неправ», слабо?

Оказалось, что да.

Оказалось, что к такому шагу мы ещё не готовы.

Так что через полминуты моя сероглазая светлость вздохнула, встала и таки отправилась смывать с себя лошадиный пот и прочие «прелести» дороги. Я же осталась где была – в гостиной, на вполне себе удобном диване. И в размышлениях, причём уже не о Дантосе, а о графе и графине Итерек.

Вот что если они в самом деле просто не угадали с погодой? Что если их остановка в замке герцога Кернского никакой подоплёки не имеет? Что если дочка уже сосватана и вообще? Что если всё совсем не так, как кажется?

Увы, ответов на эти вопросы я не знала. Но не сомневалась, что всё выяснится, причём очень скоро – буквально за ужином. И пусть маленького дракона на этот ужин как бы не приглашали, но игнорировать сие событие я, разумеется, не собиралась.

 

Всё началось в гостиной, примыкающей к малой столовой зале. Именно там, на мягких диванах, перед пылающим камином, затаилось графское семейство.

Литэн был сосредоточен и даже чуточку суров, а женщины наоборот улыбались и, как и положено в таких случаях, тихо ворковали между собой.

Так было до момента появления хозяина замка и его магически одарённого друга. А потом, когда Дан и Вернон переступили порог гостиной, всё изменилось.

На лице графа Итерека тут же расцвела улыбка, а леди замолчали. И пока старшая вставала, чтобы поприветствовать мужчин реверансом и пролепетать о том, как она рада видеть герцога Кернского в добром здравии, вторая сидела и во все глаза на этого самого герцога таращилась.

Девушка опомнилась лишь после того, как её окликнули. Перепуганной птичкой вспорхнула с дивана, очень натурально залилась краской, и поспешно повторила манёвр матери – в смысле, в реверансе присела.

И хотя ход был разыгран идеально, и выглядело всё очень естественно, я мысленно поморщилась. Просто драконья сущность подсказала: врёт девчонка. Как есть врёт!

А в следующую секунду случилось неизбежное – гости заметили проникшего вслед за мужчинами дракона. Заметили, и… Нет. Нет, никаких визгов и забавных попыток грохнуться в обморок не случилось. Мать и дочь ошарашенно охнули, а глава семейства спросил:

– Так это правда? У вас действительно завёлся дракон?

Осведомлённость графа удивления не вызвала – ему, конечно, замковые слуги проболтались (тем более что секрета из моего появления никто не делал). Зато следующая реплика заставила навострить ушки.

– Подождите… – Литэн сделал полшага вперёд и чуть нагнулся в намерении рассмотреть меня получше. – Мне чудится, или это Астра?

– Откуда вы знаете? – уточнил слегка опешивший Дантос.

А в ответ услышал закономерное:

– Как откуда? Мы её в позапрошлом году в цирке видели.

Мм-м… А труппа толстяка Шеша в Керне действительно бывала. До герцогского замка артисты не добрались, но добрую половину земель исколесили.

– То есть это в самом деле Астра? – подала голос графиня.

Ну а получив утвердительный ответ, всплеснула руками и расплылась в улыбке.

В общем, талант и поклонники встретились. И если вторые глядели с любопытством, то талант удовольствия от этого рандеву не испытывал. Впрочем, желания покусать тоже не имелось, так что, несмотря на притворство Катарины (а именно так эту юную леди звали), вечер обещал стать неплохим.

Более того – поначалу он таким и был!

После расшаркиваний в гостиной, которые включали в себя знакомство Дантоса и Вернона с графской дочкой, случилось явление слуги объявившего, что кушать подано. Дальше – плавное перемещение в столовую, восторги по поводу меню и поданного вина. За этим символические расспросы про столицу и жизнь в этом неспокойном городе. Ну а когда принесли десерт, прозвучал вопрос о планах…

– До весны я точно здесь, – сказал герцог Кернский. – Впрочем, вполне вероятно, что и на лето в замке останусь.

Граф Итерек (а именно он вопрос инициировал) заинтересованно приподнял брови, но Дантос пояснять не спешил. Вместо ответа скосил взгляд на «дремлющую» возле напольной вазы меня, потом глянул на Вернона, подхватил бокал, и только после этого заговорил:

– Я соскучился по Керну. К тому же, вести дела герцогства находясь в сотнях лиг – не очень удобно. Ну и ещё один момент… сюда должен прибыть один очень важный для меня человек, но я не знаю, когда именно он соизволит приехать.

На последних словах блондинчик вновь в мою сторону покосился, словно желая убедиться в том, что я осознала: речь о «кузине»! И я даже зевнула, давая понять – да-да, слышу. А потом нарочито громко клацнула зубами и в оба глаза уставилась на гостей.

Угу, маленький дракон «проснулся». И причиной тому отнюдь не десерт. Меня заинтересовала реакция графского семейства на новости. Она была… странной.

После слов об «одном человеке» все трое Итереков сильно напряглись, но когда Дантос замолчал, уточняющих вопросов не последовало. И это при том, что вопросы тут напрашивались. Более того – они были уместны и никаких этикетов не нарушали!

Ну и ещё кое-что… Сиция и Катарина вспыхнули бешеным любопытством – таким, от которого впору заёрзать на стуле. Но даже это любопытство нарушить наступившую тишину не заставило.

Последнее навело на мысль – графскому семейству прекрасно известно и про кузину, и про матримониальные планы герцога Кернского. А молчат для того, чтобы не дать Дантосу повод уйти в нежелательную тему. Не позволить погрузиться в воспоминания о той, которую в Керне, как понимаю, видеть всё-таки не желают.

А спустя ещё минуту стало совершенно ясно – нет, визит Итереков не случаен. И да, виды на Дантоса у них действительно имеются.

– Ваша светлость, я хотел писать письмо, но раз уж вы вернулись, позвольте обратиться лично… – Литэн застыл, а удостоившись уверенного кивка, улыбнулся и продолжил: – Видите ли, последние два года Катарина увлекается живописью. После путешествия в столицу и посещения Императорского музея, она взялась составлять каталог этой… мм-м… как её…

– Живописи пост-Куфаранского периода, – опустив ресницы, пролепетала девушка.

– Да! – подхватил граф. – Куфа… эм… ну, в общем, Катарина картины описывает. Для музея. И так как у вас самая большая и интересная коллекция в округе, то… ваше разрешение, ваш вклад в составление этого каталога…

– Но там порядка двухсот картин, – сказал Дантос и тут же замолчал.

В общем, не знаю как он, а я ситуацию просчитала быстро! Двести картин, каждую из которых нужно измерить, пристально осмотреть и описать в деталях. Причём текст составить таким образом, чтобы даже тому, кто полотна в глаза не видел, было ясно, о чём речь.

Дальше – как-то всё это дело систематизировать и оформить. Потом переписать набело и проверить – а ничего ли не забыто? И даже если предположить, что Катарина будет делать всё быстро, а коллекция живописи сосредоточена в одном месте, а не распихана по всему замку, то… это несколько месяцев работы.

Причём даже человеку неискушенному ясно, что мотаться в замок каждый день – крайне глупо. То есть в случае согласия Дантос должен предложить Катарине и кров, и стол, и… Нет. Нет, всё остальное он предлагать, конечно, не обязан! Всего остального девица собирается добиться сама. В процессе, так сказать, проживания.

Вся эта ситуация прямо-таки заставляла подняться на лапы, подойти к Дантосу и… нежно откусить ему что-нибудь ненужное. Не из злобы! Просто ради профилактики! Но… я героически сдержалась. И вместо того, чтобы заняться членовредительством, обратила взор на соперницу.

Угу, я видела её не впервые, но лишь сейчас удосужилась присмотреться.

Ну что сказать? Вернон, как это ни ужасно, оказался прав. Она в самом деле была свежей и юной. Даже слишком юной – лет шестнадцать, наверное.

А ещё Катарина являлась обладательницей роскошных бледно-рыжих волос, хрупкой, но уже женской фигурки, узкого лица, тонких бровей, тонких губ и… да-да, очень тонкого носа! Но всё вместе смотрелось очень даже гармонично, делая дочку графа Итерека вполне хорошенькой.

Завершал образ восхищённый взгляд голубых глаз. Причём направлен он был не абы куда, а чётко на герцога Кернского.

– Мм-м… – сказал Дантос после паузы. – Ну… даже не знаю.

В следующий миг хозяин замка повернул голову и уставился на маленького дракона. И даже бровь приподнял, дабы пояснить, что таращится не просто так, а с умыслом.

И я уже хотела сказать категоричное «нет», но в последний момент растерялась. Вернее, даже не растерялась, а… В общем, а почему я? Почему я должна принимать это решение? Нет, приятно, конечно, что блондинчик моим мнением интересуется, но вопрос всё-таки к нему, к Дану. А влиять на мнение светлости я не хочу. Он мальчик взрослый, сам всё знает.

Повинуясь этим мыслям, маленький дракон прикрыл глазки и смачно зевнул. И тут же услышал:

– Ах, ну раз тебе всё равно…

И уже громче, так что не только звериный слух уловить может:

– Конечно, Литэн. Без проблем. Леди Катарина, – лёгкий поклон в сторону упомянутой особы, – может приступить к изучению коллекции хоть сегодня.

Граф Итерек расцвёл, Сиция просияла, а виновница заварушки смущённо потупилась и сообщила:

– Я бы рада приступить сегодня, но у меня нет рабочих тетрадей и писчих принадлежностей. А отсылать слуг за багажом прямо сейчас – не очень разумно. Не находите?

Ровно в этот момент где-то снаружи пронзительно завыл ветер, а дождь с такой силой жахнул по подоконникам, что сидящие за столом вздрогнули. Впрочем, и без этих подробностей было ясно, что вопрос Катарины риторический.

Тем не менее, Дантос ответил:

– Полностью согласен. С багажом лучше подождать. А пока можете осмотреть гостевые покои и выбрать те, что удобнее. Вам же теперь не только спальня, но и кабинет понадобится. Верно?

Девица снова потупилась, опять расцвела румянцем и принялась лепетать слова благодарности. А герцог Кернский эти благодарности слушал и примиленько улыбался! Когда же Катарина закончила, сказал:

– Единственное, я сам помогать вам не смогу – слишком много дел накопилось. Да и распорядок жизни у меня довольно своеобразный. Так что компаньона из меня не получится.

– О, не волнуйтесь! – вмешалась в разговор Сиция. – Если позволите, компанию Катарине составлю я. Тем более, мне и самой очень интересно. Знаете, вся эта живопись… Все эти картины…

Блондинчик возражать не стал. Более того, он явно обрадовался, что присматривать за девицей будет не абы кто, а мать. В итоге благодушно кивнул, промокнул губы салфеткой и потянулся к бокалу с вином.

А я… А мне… А у меня банально не было слов, чтобы выразить свои эмоции.

Вот, значит, какое решение он принял! Вот, стало быть, как поступил! Ну ладно. Ну хорошо. Ну я это запомню! И кто-то ещё пожалеет! Причём очень и очень сильно!

Не в силах справиться с собой, я вскочила на лапки и приготовилась высказать светлости всё, что о нём думаю. Но не успела – меня граф Итерек перебил.

– А как Астра ведёт себя вне цирковой арены? – спросил гость непрошенный. – Она не кусается? Она неопасна?

– Не кусается, – ответил герцог Кернский. – Но дразнить не советую.

– А где вы намереваетесь её держать? – полюбопытствовала уже Сиция. – На псарне, как понимаю, дракону не место. Астре нужен какой-то особый вольер, правильно?

Я презрительно фыркнула, и Дантос, как ни удивительно, среагировал примерно так же. Но голос его прозвучал очень даже ровно:

– Нет. Никаких вольеров. Астра будет жить со мной, в моих покоях.

Сиция ужаснулась и не поверила. А минутой позже, когда поняла, что Дан не шутит, выдохнула ошарашенно:

– Зверь в покоях? Но это же совершенно негигиенично!

– Астра большая чистюля, – сообщил герцог Кернский с улыбкой.

Но графине ответ не понравился. Она активно замотала головой, а справившись с приливом чувств, заявила:

– Вы не понимаете. Астра – зверь, а у них свои болезни. И нам эти болезни не всегда очевидны. По крайней мере до тех пор, пока не заразимся.

– И чем же Астра может заразить меня? – поинтересовался блондинчик.

Леди Сиция потупилась, но всё-таки произнесла:

– Ну, например, блохами.

А после того, как Вернон подавился вином, добавила:

– Или лишаём. Он, знаете ли, и у рептилий бывает.

Всё! Терпение у золотой девочки кончилось! Ничуть не стесняясь того, что моя реакция может быть расценена совершенно верно, я рыкнула, круто развернулась и гордо направилась к выходу.

Дальность эротического путешествия, в которое мысленно посылала графиню Итерек, описанию не подлежала. А его насыщенность могла повергнуть в шок любую, даже самую извращённую фантазию!

 

Утро началось немного не так, как ожидалось. Вернее, не совсем там, где должно было начаться. Ведь засыпала я на диване в гостиной, а проснулась на атласных простынях, под боком у герцога Кернского.

Сперва не поверила. Решила, что это остатки сна. Но потом, когда кое-кто заворочался и, перекатившись, придавил мой хвост, до маленького дракона дошло – нет, не мерещится. Всё взаправду!

Вопроса как я тут очутилась – не возникло. Вариант, что перебралась на кровать сама, в порыве лунатизма, не рассматривался, ибо уж чем, а этим не страдаю. А если отбросить лунатизм, то «способ» остаётся лишь один – Дантос, герцог Кернский.

То есть это он маленькую красивую меня из гостиной перенёс. Воспользовался беспомощностью и практически надругался над спящим телом!

Нет, ну а как ещё этот его поступок назвать? Ведь прекрасно знал, что спать в его постели не желаю. Но подгадал момент и… ну фактически принудил. То есть в самом деле надругался, и, кстати, не только над телом, но и над психикой.

Словно услышав, что думаю о нём, блондинчик замычал и вновь заворочался. Причём заворочался очень удачно – я как раз успела хвостик из-под его… м… бёдер выдернуть.

Тут же аккуратно выбралась из-под одеяла, которым меня заботливо укрыли, и, отступив на несколько шагов, окинула спальню придирчивым взглядом. Разбросанная по полу одежда, а так же лёгкий винный дух, которым от Дана веяло, подсказали – светлость неплохо развлеклась прошлым вечером. Более того, она бухала вместо того, чтобы утешать маленькую расстроенную меня!

Вкупе с произведённым насилием, это был отличный повод для громкой справедливой истерики, но я этим поводом не воспользовалась. Вместо этого подошла к краю кровати, спрыгнула на пол и отправилась знакомиться-таки с той самой ванной.

Угу. Вчера я до этой части покоев так и не добралась. Несмотря на природную чистоплотность, легла спать грязной – в мстительной надежде, что у меня всё-таки заведутся блохи. Ну чтобы было чем графиню Итерек наградить.

В итоге – вот. Увидела всю эту роскошь только сейчас, когда протиснула морду в оставленную для меня по старой памяти щель.

Ванная ожидания оправдала – оказалась именно такой, как мне и думалось. В главном помещении огромный, отделанный мрамором и малахитом бассейн с массажно-помывочной зоной, а рядом, за непрозрачной витражной перегородкой, типичная, хоть и роскошная, комната с умывальником, душем и прочими полезностями.

Несмотря на сильное желание помыться, я ограничилась знакомством с главным сантехническим изделием и привычным полосканием лап в бассейне. После чего вернулась в спальню и под тихий, но торжественный храп герцога Кернского устремилась к выходу.

Сквозь плохо задвинутые гардины уже сочился белый свет, подсказывая – утро в разгаре. То есть маленький дракон вполне может рассчитывать на вкусный завтрак от Роззи.

А вот после завтрака я намеревалась прогуляться. Тем более было тут местечко, которое мне ужасно хотелось посетить. Причём одной. Без всяких Жакаров, светлостей, и прочих любопытных индивидов.

Нет, я не в кладовые при кухне собиралась. Я намеревалась сходить в молельню…

 

Она располагалась на первом этаже, недалеко от большого зала для приёмов. Входная дверь отличалась особо вычурной резьбой и, по заверениям Жакара, никогда не запиралась, дабы молельней могли пользоваться проживающие в замке слуги.

Не знаю как обычно, а сейчас дверь в самом деле оказалась открыта. Так что маленький дракон проник в обитель Высших сил без проблем. Проник, позволил двери закрыться, и замер, осматриваясь.

Помещение оказалось довольно просторным и круглым, как блюдечко. Свет лился из расположенных под потолком окошек, но светильники с магическими кристаллами тоже имелись. Они висели по стенам, в промежутках между неглубокими арками, в которых прятались искусной работы статуи. Весь, что называется, пантеон.

А вот скамеек, как в храмах, в молельне не имелось. Так что блуждать между рядами не пришлось, и я сразу направилась к статуе Леди Удачи.

Подошла, остановилась, изящно плюхнулась на попу. Потом молчаливо извинилась за то, что явилась без обещанных свечей и… принялась благодарить. Опять-таки не вслух, разумеется.

Да-да, я была бесконечно благодарна! И за то, что мой несносный блондинчик выжил в результате посещения Рестрича, и за то, что он меня из этого самого Рестрича увёз! Ну и отдельным поводом для тёплых слов был мой побег из столицы. Ведь если бы ни Леди Удача, меня бы, безусловно, поймали, и тогда… Думаю, что тогда всё сложилось бы иначе. И не факт, что лучше.

Леди Удача, как и положено Высшей силе, слушала и не отвечала. Только глядела до того хитро, что в какой-то момент я не выдержала и потупила глазки. А через миг, повинуясь какому-то инстинктивному желанию, обернулась и бросила взгляд на противоположную часть этого божественного круга. На другую, не менее коварную женщину. На Леди Судьбу.

И вот глупость: когда глаза маленького дракона встретились с глазами статуи, возникло чёткое ощущение – Леди Судьба, как и Леди Удача, надо мной потешается. То есть просто стоит и хихикает! И за животик держится!

Галлюцинация эта оказалась настолько реальной, что я не выдержала.

– Злые вы, – буркнула нахохлившись. – Уйду я от вас!

Тут же развернулась и, задрав подбородок, гордо зашагала к двери. Но не дошла… Шагов через пять меня настигло новое ощущение – лёгкое, но беспокойство. И так как я, в общем-то, никуда не спешила, то… решила с этим ощущением разобраться.

Я остановилась. Потом огляделась, дабы понять, что именно меня задевает. И тихонечко вздохнула, сообразив – я прямо напротив статуи Леди Смерти стою.

Пришлось развернуться и отвесить почтительный поклон. Но ощущение никуда не делось. Более того – драконья сущность, которая мирно дремала всё это время, вдруг заворочалась и искренне ситуацией заинтересовалась.

Повинуясь скорее её, нежели своему любопытству, я осторожно приблизилась к нише и вновь поклонилась этой усталой, укутанной в непроницаемый плащ женщине. А когда выпрямилась, поняла в чём подвох.

Просто здесь, в этой части молельни, воздух был чуточку другим. Здесь пахло чем-то сладковатым и одновременно затхлым. Причём запах шел из очень неприметной щели между стеной и полом. Ну а располагалась эта щель ровно под нишей, в которой Леди Смерть стояла.

Страх? Нет, не было такого. Совсем наоборот – меня охватил лёгкий, но всё-таки азарт. Ну а драконья сущность, у которой чуйка не в пример лучше развита, подсказала – тут какой-то тайник! Или даже подземный ход…

Я по-прежнему никуда не торопилась, поэтому принялась осматривать стену, и не сразу, но всё-таки заметила, что один из нижних кирпичей чуть-чуть отличается от остальных.

Он был темнее на полтона! А при аккуратном нажатии, этот кирпич легко утонул в стене, чтобы задействовать довольно старый, если судить по неприятному скрипу, механизм. Кусок стены, в центре которого оказалась арка со статуей Леди Смерти, слегка подвинулся, и сладковато-затхлый запах усилился раз в пятьсот. А взгляду открылась пыльная винтовая лестница, уводящая вниз…

 Маленький дракон, глядя на это всё, замер в лёгком офигении. Потом воровато оглянулся на входную дверь и осторожно шагнул к обнаруженной лестнице.

Честно говоря, я ждала предостерегающего рыка драконьей сущности и собиралась отскочить подальше и вообще сбежать, но… золотая драконица опасности не почуяла, более того – она загорелась любопытством!

С пару минут я стояла на пороге тайного хода и размышляла – стоит соваться в незнакомые подземелья или нет. А потом, когда молельню вновь наполнил тихий скрип, а стена ме-едленно поползла на место, решилась.

Да-да! Крылатая девочка шумно выдохнула и смело протиснулась в проём. Чтобы тут же спуститься на несколько ступеней и замереть снова, дожидаясь, когда ход закроется окончательно.

Несколько долгих, тягучих секунд, и меня окружила тьма. Причём до того густая, что даже будучи обладательницей драконьего зрения, я почувствовала себя слепой. Но не расстроилась! Осторожно, дабы не упасть, начала спуск по крутым ступенькам.

Чуйка подсказывала, что там, впереди, ждёт что-то интересное…

24918 просмотров | 8 комментариев

Категории: Фэнтези, Роман, Серия, Фэнтезийно-любовный роман, Эксклюзив, Гаврилова Анна

Тэги: анна гаврилова, астра, упрямое счастье, маленький дракон


Доступный формат книг FB2, ePub, PDF, MOBI, AZW3
Размер книги Роман. 12 алк


Цена: 165,00 руб



Подборки книг

Hurt/comfort POV Авторские расы Азиатская мифология Академия, школа, институт и т.д. Альтернативная история Ангелы Ассасины Асуры Боги и демиурги Вампиры Ведьмы, ведуньи, травницы, знахарки и т.д. Воры и воровки Герой – ребенок Герой-телохранитель Гномы и дварфы Городское фэнтези Дарк фэнтези Демоны Детектив Джен Домашние животные Драконы Драма Жестокие герои Истории про невест Квест Киберфантастика Кинк Космическая фантастика Космические войны Литдорама Любовная космическая фантастика Любовная фантастика Любовное фэнтези Любовный гарем Любовный треугольник Любовь по принуждению Маги и волшебники Мелодрама Метаморфы Мистика и ужасы Морские приключения Морское фэнтези Некроманты и некромантия Неравные отношения и неравный брак Оборотни Омегаверс Орки Отношения при разнице в возрасте Пародия Пирамида любви Повседневность Попаданки и попаданцы Преподаватель и ученица Призраки и духи Приключенческое фэнтези Прыжки во времени Путешествия во сне Рабство Редкие расы Свадьбы и браки Светлые эльфы Скандинавский фольклор Славянский фольклор СЛЕШ Смена пола Современный любовный роман Социально-психологическая драма Стёб Стимпанк Темные эльфы, дроу Фамильяры Фанфик Феи и дриады Фейри Феникс Флафф Фэмслеш Фэнтези Европы Чужое тело Эротическая космическая фантастика Эротическая фантастика Эротическое фэнтези

Комментарии

Свои отзывы и комментарии могут оставлять только зарегистрированные пользователи, купившие данную книгу!

Войти на сайт или зарегистрироваться, если Вы впервые на сайте.



Наталья Журкина Наталья Журкина

Любимый автор, спасибо за новую часть истории Астры! Как всегда прекрасно написано, увлекательно и с юмором. Получила большое удовольствие как и от всех ваших книг!

01.04.2016, 21:55

Света Света

АВТОР,ВЫ ГЕНИАЛЬНЫ! Других слов нет. Ваше(вернее Астры) "ву-у"это что-то. Ухохатывалась от диалогов и монологов Г.героев.Так передавать их настроение, мимику словами, может далеко не каждый писатель-классик( а я много читала), но такие шикарные сюжеты,герои,исполнение мне еще не попадались и вряд ли попадутся(но хотелось бы побольше такой качественной литературы).Благодарю вас за такую позитивную серию.Я в восторге.Эмоций тьма и все положительные.Спасибо большое! Вдохновения ВАМ.Удачи и всего хорошего.

02.02.2016, 23:11

Валентина Врабец Валентина Врабец

Читательский отзыв на книгу

Прочитала все книги этой серии. Идея очень понравилась. Немного наивно, но всё-таки отличная книга.Рекомендую почитать.

30.01.2016, 13:10

Олеся Олеся

Анна, огромное Вам спасибо за серию "Астра" и за возможность купить эти книги в электронном виде! Это теперь одна из моих любимых серий и точно буду перечитывать! С нетерпением жду продолжения!!!

24.10.2015, 21:37

Екатерина Екатерина

Не очень довольна, так как ключевых событий в книге почти нет, а героиня ведет себя очень глупо. Начинался роман очень интересно. Страхи героини так и остаются. Отношения с главным героем на том же самом месте. Вообщем смело можно пропускать третью часть и переходить к четвертой.

08.10.2015, 18:37

Анна Гаврилова Анна Гаврилова

elena, lena,
спасибо огромное за отзывы!!!

26.09.2015, 13:03

lena lena

Очень мило, как обычно у Анны и получается С нетерпением жду 4 часть. И светлости терпения, понимания пожелать хочется..

19.09.2015, 18:13

elena elena

Спасибо за прекрасные минуты, проведенные с Вашим романом! Книга очень достойная, читается на одном дыхании. Надеюсь на скорое продолжение и искрометный сюжет 4 части!

17.09.2015, 17:02

Внимание!

Все тексты, размещенные на сайте, является коммерческим контентом сайта http://feisovet.ru. Любое копирование и размещение текста на сторонних ресурсах приравнивается к краже собственности, что повлечет соответствующую реакцию. А именно:

  • Обращение в арбитражный суд, о воровстве коммерческого контента и его использовании в целях нелегальной наживы (нарушение федерального закона N 149-ФЗ "Об информации, информационных технологиях и о защите информации")
  • Обращение в поисковые системы с целью изъять сайт из индексации (поместить его в разряд пиратских), в этом случае возвращение сайта в поисковую систему невозможно
  • Обращение в хостинговую компанию, на которой размещен сайт, укравший данный текст и постановление суда, о немедленном удалении сайта и всех его копий