"Смертельная встреча" от Людмилы Закалюжной

"Смертельная встреча" от Людмилы Закалюжной

30.05.2021, 10:00

"Смертельная встреча"
Автор: Людмила Закалюжная
Жанр: городское фэнтези, приключенческое фэнтези, любовное фэнтези

Аннотация:
Леди Эмили Хотман приехала в Лондон в надежде исцелить разбитое сердце. Только девушка никак не ожидала, что сестру похитят, а сама Эмили влюбится в сыщика и ей придётся стать не только свидетельницей противостояния магов и людей, но и принять участие в ужасных событиях, чтобы остановить месть, направленную против аристократов.

Отзыв от Златы Гудиминковой

"«Бегом, Эмили. Иначе всем нам придет крышка»!
«Но почему я»?
Ρазве не мужчины должны спасать мир?
«Увидишь, сама поймёшь. Да поторопись же»!"

Если вы хотите получить в свои загребущие ручки непредсказуемый детектив с горой жанров переворотов, то вам по адресу.
Скажу сразу, впечатления у меня сдвоенные.

Ну, во-первых, браво, автор, у меня будут знатные кошмары! А это, знаете ли, бесценно. Мало кто из авторов хоррора так пишет, так понимает читателя. Ведь всего-то надо пугать... А это вы сами посмотрите. Если осмелитесь.

Во-вторых, что бы автора не толкнуло на написание этого, не побоюсь этого слова, шедевра, это было мощно. Не всякий сумеет засунуть в романы по типу "Джейн Остин" столько пугающих вещей.

Но вернёмся к сюжету: залечивая душевные раны, Эмили переезжает из родного городка в Лондон (да, да, действие происходит в параллельном мире девятнадцатого века), и попадает в гущу событий. Её сестра таинственным образом пропала, а тётушка, у которой жила девушка, что-то скрывает. Параллельно с этим Эмили влюбляется в сыщика, ходит на встречи и разбирается в себе, пока за кулисами творится страшное.

Тема неравенства — самая распространённая среди других прочих, но тут всё усложняется особенностями мира и отношений к обычным людям. Прекрасно показано взаимодействие аристократов с простыми "человечишками", когда даже самые добрые считают их за низших, и так передана беспомощность тех, кому отведена роль злодеев. Порой не так страшны те, кого мы не знаем, как безумие возмездия... Страшного, жестокого, беспощадного.

Сцена перед условным занавесом потрясла своей жестокостью и тем ощущением липкого страха, которое я очень не люблю. Какие мерзкие...Вы разбередили мою фантазию, автор!
Подведем итог: книга читается легко, за отношениями героини смотреть весело и интригующе, на главного злодея никто бы и не подумал, мир занятный.

Из страшного: много пугающих атрибутов, несколько сцен не просто битого стекла, а скорее, горы того, что придётся преодолеть через кровь и слёзы.

Но всё же интересно — жуть!

Читать или нет — всё на суд общественности, но скажу однозначно: книга запомнится. И запомнится надолго.
Читать

Небольшой ознакомительный отрывок:

ПРОЛОГ

Давным-давно, в незапамятные времена, Бог влюбился в самую красивую, земную женщину, сделал ее своей супругой, и вместе они правили миром. Родилось у Бога от жены семь детей. Решил он каждому сделать большой подарок и наградить частицей своей силы.

Самому старшему сыну, с черными глазами, достался редкий дар, видеть прошлое и предсказывать будущее. Имя дано ему было – Вещатель.

Второму сыну, чьи глаза менялись вместе с эмоциями, даровал отец магию-убеждения. Он мог убедить любое живое существо выполнить свой приказ. И назвал его Бог –Убедитель.

Третьему сыну, с ярко-синими глазами, была дарована сила врачевания, и помогали ему в этом умершие души родных больного, что наставляли его магию в нужном направлении. Бог назвал сына – Зрячим.

Четвертый, кареглазый сын, после подарка отца, умел читать мысли любого живого существа. Назвал его Бог – Чтецом.

Пятый сын, с голубыми глазами, умел теперь сотворить любую вещь. Назвали его – Создателем.

Шестому, зеленоглазому красавцу, дали имя – Искатель. Он мог найти любое живое существо.

А самому младшему, Человеку, не досталось никакой силы, и решили тогда старшие братья отдать правление миром ему, чтобы обидно никому не было.

Разбрелись маги по всему миру. Мать, дожив свой срок, умерла и Бог забрал женщину к себе, оставив младшего царствовать. Но Человек не забыл, что его обделили магией. Черная зависть росла в его сердце, и решил он уничтожить своих братьев и их род.

Собрал Человек большое войско и напал на шестого брата. Битва была страшная, и погиб бы род Искателя, если бы не Вещатель. Старший брат предвидел все, собрал воинов и объединился со своими братьями. Спас Вещатель Искателя и его семью. А Человека судили – лишили права властвовать и приказали навеки прислуживать магам за свое предательство.

ГЛАВА 1

Обнаженная девушка лежала на холодном каменном возвышении, так похожем на жертвенный алтарь. Длинные светлые волосы касались пола, голубые глаза с испугом смотрели на человеческие фигуры в черных плащах с капюшонами. Ее руки и ноги были расставлены в стороны. Несчастная пыталась вырваться из оков, все еще не веря в происходящее с ней.

Казалось, совсем недавно, апрельским утром леди Джоанна Хотман, как всегда отправилась в Мастерскую Создателей, где девушка работала вместе с профессором Джейкобом Одли над сотворением портала. Давно маги мечтали открыть и познать другие миры. Они верили в существование иных измерений и живых существ.

А леди Джоанна была девушкой тщеславной и с радостью согласилась на предложение профессора трудиться вместе. Их объединила одна мечта – стать первыми, кто создал портал. Работа продвигалась, пусть медленно, но верно, и скоро они должны были приступить к пробе активации портала.

Только если леди Хотман мечтала о славе, то мысли сэра Одли были о другом.

- Леди Хотман, - обратился мужчина к помощнице через пять часов совместного изучения потоков магии. - Предлагаю отправиться в одно место, где мы можем попробовать не только создать, но и активировать портал.

- Разве лаборатория для этого не подходит, сэр? – удивилась леди Джоанна.

- Я боюсь вдруг, что-то пойдет не так, и не хочу, чтобы у нашей возможной неудачи были свидетели. А в том месте нам будет, где развернуться.

Девушка пожала плечами. Почему бы и нет. Профессора Джоанна знала давно, поэтому опасений у нее никаких не возникло. И мужчина был прав, свидетели провала точно не нужны. Они уже пробовали создавать портал в имении сэра Одли и в доме ее тетушки. Поэтому леди Хотман спокойно отправилась вместе с магом-создателем. Тем более ее, как всегда, сопровождала личная горничная.

Местом, о котором говорил сэр Одли, оказался двухэтажный дом недалеко от торговой площади. Наступил вечер, и туман тихо скользил по улице. Угрюмые мужчины проходили мимо кареты и оглядывались, рассматривая богатый экипаж.

- Мисс Джоанна, мне страшно, - прошептала испуганная горничная.

- Дженни, - снисходительно улыбнулась леди, хотя у самой сердечко забилось от нехорошего предчувствия. Создательница вдруг подумала, зачем она согласилась поехать с профессором?  - Все будет хорошо.

Сэр Одли, заметив страх служанки и неуверенность леди, обратился к девушкам.

- Это дом одного моего хорошего знакомого. Не волнуйтесь.

Помощница кивнула и твердым шагом отправилась за сэром Одли. Все-таки желание стать первооткрывателем победило.

 Дверь им отворил молодой человек с черной повязкой на лице, закрывавшей один глаз. Хоть слуга и соблюдал почтение, низко кланяясь, когда впускал магов внутрь, но леди Джоанна успела заметить, как во взгляде его серых глаз сверкнула неприязнь.

В доме было темно и холодно, но для создателей это никогда не представляло проблемы. Леди Джоанна осветила комнаты магическим светом, а профессор зажег камин. Дрова вспыхнули от голубого огня магии, и вскоре тепло распространилось по дому.

Внутри здания, на удивление, оказалось уютно и чисто. Странным показались лишь неубранные чашки на столе.

- Не ожидала, что вашим хорошим знакомым будет человек. И чем же он занимается? – поинтересовалась леди Хотман разглядывая семейный портрет, который висел на стене.

Представительный мужчина в белом парике сидел на скамейке в парке. Рядом его супруга в голубом платье с пышной юбкой, держала на руках мальчика лет трех, а на переднем плане десятилетняя девочка с темными локонами улыбалась и протягивала братику красное яблоко. Странным показалось леди Джоанне, что платье и шляпка на женщине совершенно не соответствовали нынешней моде. Но мысли прервал сэр Одли, и девушка отвернулась от портрета, забыв о нем.

- Мистер Грей – торговец и сейчас в отъезде. Он любезно предоставил дом в мое распоряжение. А слуги временно распущены, кроме дворецкого. Вам неприятно находиться в доме людей?

- Если честно, я считаю, что каждый должен знать свое место, - и указала профессору на неубранные чашки. - Человек – всего лишь слуга мага, и по-другому просто не может быть. А вы так не считаете?

- Когда-то одна девушка спасла мне жизнь, и она была человеком. Думаю, после этого мое отношение к людям изменилось.

- Торговец – ее муж?

- Брат.

- Я так и думала, - усмехнулась леди Джоанна.

«Да, неожиданная и неприятная новость», - мелькнуло в голове помощницы. – «Профессор привел меня в дом своей любовницы».

- Нам необходимо будет спуститься в подвал, - сказал маг и отвернулся, чтобы скрыть беспокойство в глазах.

- Сэр Одли, я передумала создавать здесь портал, а тем более пробовать его активировать, - девушка с осуждением взглянула на мужчину. - Предлагаю сейчас попрощаться и встретиться завтра в Мастерской Создателей, чтобы продолжить работу там. Или в доме моей тетушки.

- Леди Джоанна, ну чего вы испугались?

- Я, испугалась? – удивилась создательница. - Вы ошибаетесь.

- Только подумайте, - начал уговаривать девушку профессор, напоминая, что их цель уже близка. Если что-то пойдет не так и пострадает дом человека, никто не заметит. А если все получится? Тогда они с триумфом продемонстрируют свой портал в Мастерской Создателей. Их ждут успех и слава.

Тщеславие возобладало и леди Джоанна согласилась остаться.

В подвале было сыро и пахло плесенью. С волнением девушки оглядывались. Посередине стояло каменное возвышение, напоминавшее алтарь, кругом – множество зажжённых свечей. В дальнем левом углу располагался стеклянный шкаф с глиняными сосудами различной величины и формы. Рядом стоял большой железный сундук.

- Для чего всё это людям? – тонкими пальцами в белых перчатках леди Джоанна коснулась холодного камня.

Никогда прежде она не была в домах, принадлежавших человеку. Странными были даже свечи, ведь маги пользовались магическими светильниками, которые придумали создатели.

- Дженни? – обратилась девушка к служанке.

- Я не знаю, леди Хотман, - испуганно проговорила горничная. - В нашем доме такого не было.

- Твой отец был торговцем? – строго спросил профессор.

- Нет, нет, сэр, - быстро отвечала Дженни.

- Тогда не вводи в заблуждение леди Джоанну, - сурово произнес маг.

Щеки девушки вспыхнули, она склонила голову, пряча глаза от грозного взгляда мужчины.

- Сэр Одли, не нужно пугать мою служанку, - улыбнулась создательница профессору, сдерживая раздражение, спросила, – Объясните, зачем торговцу необходим алтарь? Мне не совсем понятно.

- Леди Джоанна, если честно, я не знаю, что мистер Грей делает на этом алтаре. Знаю только одно: он проводит здесь много времени перед очередной поездкой за товаром. Может быть, молиться или еще что-то. Не знаю.

Помощница профессора брезгливо сморщила носик и незаметно попыталась вытереть пальцы о пышную юбку.

- Тогда давайте побыстрее начнем. Ну и место вы выбрали, сэр Одли!

Маг пожал плечами и велел служанке отправиться в дальний угол, откуда та с испугом наблюдала за высоким мужчиной с проседью в темных волосах.

Профессор с напряжением следил за яркими молниями, что вырывались из его пальцев. Формирование портала – дело нелегкое. Мало просто сотворить вход. Активировать его – вот главная проблема. Сколько создателей годами искали выход в другой мир? И пока все усилия оказывались тщетны. Сэр Одли нервничал – ему никак не удавалось соединить разряды в одну линию. Голубые глаза широко раскрылись, когда длинная молния зацепилась за другую. Получилось, но дальше самое трудное. Важно удержать и скрепить начатое.

В метре от мага-создателя леди Джоанна с волнением сжимала перед собой руки. Девушка с замиранием сердца следила за мужчиной.

- Леди Джоанна! – вскрикнул маг; от усилий на лбу выступил пот.

Помощница быстро среагировала – подняла руки и из пальцев вырвались золотистые нити. Девушка принялась опутывать ими место соединения. Нужно было проявить сноровку и «связать» молнии мужчины так, чтобы образовался прямой угол. Но не зря именно леди Джоанну Хотман выбрал профессор к себе в помощницы. Девушка была лучшей создательницей последнего выпуска Академии.

- Сэр Одли! У нас получилось! – торжествующе воскликнула Джоанна.

- Подождите, еще рано радоваться, - прокряхтел Джейкоб. Сколько раз создателям казалось, что они на верном пути, но всякий раз, когда оставалось совсем немного для создания портала, что-то шло не так.

То мужчина не мог сдерживать молнии, то Джоанна плохо связывала углы, и конструкция рушилась. Но вот сейчас все складывалось отлично. Леди старательно создавала путы, и, коротко взглянув на девушку, сэр Одли нахмурился. Жаль будет хорошую создательницу.

Работали долго, без остановок; в итогеот напряжения у обоих дрожали руки. Профессору казалось, что уже много времени он контролировал молнии, но прошел лишь час, когда Джоанна радостно воскликнула.

- Сэр Одли, получилось!

Но это было только начало, которое они с помощницей проходили несколько раз. Все еще не рискуя отпустить контроль, мужчина проверял путы на углах, ровность светящихся линий.

- Отпускайте! – советовала помощница

Медленно и осторожно маг ослаблял магию, что держала яркий прямоугольник размером с большую дверь. Леди Хотман потихоньку подошла с другой стороны, и с восторгом смотрела на профессора.

- Леди Джоанна, сегодня у нас получилось, то к чему мы шли последний год. Но это только начало. Еще нужно, чтобы портал заработал, - довольно сказал профессор.

- Тогда приступим прямо сейчас, - глаза леди Хотман восторженно засветились.

- Приступим, - сэр Олди быстро сложил пальцы в другой магический жест, и тотчас же появившиеся из ниоткуда ремни крепко охватили тело его помощницы. Раздался визгливый крик служанки, и в голубых глазах девушки мелькнул дикий ужас, прежде чем она провалилась во тьму.

Сознание медленно возвращалось к леди Джоанне. Создательница не замечала холодного воздуха, от которого её нежная кожа покрылась мурашками. От страха внутри было жарко, и она прерывисто задышала, когда массивная фигура с черной чашей в руке склонилась над ней и под тихое бормотание, стала рисовать круги пальцем на животе и груди девушки, размазывая теплую жидкость. Нос уловил металлический запах крови. Голубые глаза леди еще больше расширились.

Обнаженная и привязанная, девушка ощущала себя настолько беззащитной, что не могла говорить. Стыд, ужас – все смешалось. В сильном шоке она лежала неподвижно, пока не услышала тихое гудение. Зашуршали плащи, человеческие фигуры расступились, и леди Джоанна неожиданно увидела мерцающий серебряным светом портал.

Что заставило его заработать? Страх ушел на задний план, остался всепоглощающий интерес и неприкрытое любопытство. В центре, на пересечении золотистых линий магии, образовывался вход. Он расширялся и становился все больше, приняв размеры конструкции. Как такое возможно? Как активировали портал? Леди Джоанне вдруг захотелось подбежать к нему, чтобы дотронуться, и девушка дёрнулась в своих оковах.

Раздался женский голос, к которому присоединился мужской, потом еще один и еще. Монотонное пение напоминало молитву. Фигура в плаще приблизилась к порталу, стала макать кисть в чашу и брызгать на мерцающий вход. Пленница с ужасом наблюдала, как все больше красных капель появлялось на серебре. Когда спустя несколько минут показалась тоненькая, покрытая черной шерстью нога с копытом, потом вторая, создательница закричала. Мужчина в плаще оглянулся на нее. Под капюшоном голубые глаза профессора блестели торжеством. Сэр Одли отступил назад, а девушка в оцепенении смотрела на портал.

Появилась продолговатая голова с маленькими остроконечными ушками и темными рожками. Большие глаза с длинными ресницами светились серебром. Вместо рта был короткий хоботок. Неизвестное существо напоминало диковинное животное, которое леди Джоанна видела в Лондонском зоопарке. Жираф? Так, кажется, оно называлось.

Пришелец осторожно приблизился к девушке, а та все никак не могла остановиться – кричала и кричала. Несколько секунд существо изучало жертву, затем принялось хоботком кружить вокруг лица. Сердце ускорило ритм от страха, дыхание перехватило от омерзения, и леди Джоанна попыталась уклониться от гостя другого мира, как вдруг хоботок впился в нос и губы создательницы. Полностью перекрывая доступ к кислороду.

Девушка забилась, но пришелец крепко впился в жертву. Кожа помощницы профессора приобретала синюшный цвет. Последнее, что услышала леди Джоанна, прежде чем провалилась в спасительную темноту, было монотонное пение фигур в черных плащах.

ГЛАВА 2

Раньше я думала, какая чудесная магия мне досталась от деда – чтение мыслей. Но сейчас я ненавидела свой дар. Вспомнила вчерашнюю встречу с Томом, и на глаза снова навернулись слезы.

Я так ждала его, тяжело переживая расставание. Том уехал в столицу на полгода – его пригласили, как одного из лучших архитекторов. Он и еще несколько создателей, по приказу королевы, должны были заняться новыми пристройками дворца. В итоге шесть месяцев растянулись на год.

Мой бывший жених ничего не говорил; он просто с печалью в глазах позволил читать его мысли, и они оказались не обо мне. Нашу клятву, не снимать браслет, который сдерживал проявление парной магии, Том нарушил. Скромная и тихая зрячая встретилась ему случайно. Тома зацепили ее яркие синие глаза, а мои карие тут же забылись. Парная магия, благословение небес, для меня оказалась проклятьем. Ее еще называли «встречей серебряных душ». Старинную легенду знали все маги наизусть. Воспоминания мелькнули в голове, как в десятилетнем возрасте держала толстую книгу в кожаном переплете и взахлеб читала предания, связанные с магией.

Легенда о парной маги

«Давным-давно - не сотни, а тысячелетия назад, когда Бог только создал Землю, живых тварей и души в своем небесном царстве – каждая душа была частицей Бога, созданная его любовью. Она представляла собой мощную энергию, которая светилась золотистым светом. Но были души и с серебряной энергией. Возможно, Бог вложил в них чуть больше своей любви, а может, наоборот поторопился и подарил меньше. Неизвестно. Только держались такие души ближе друг к другу, потому что их было мало, да и золотистые порой зажимали.

Жили, так себе души, жили в небесном царстве Отца, и стало им скучно. Стали они просить Бога отпустить их на Землю.

- Мои дорогие дети, – сказал им Бог. – Там внизу, на Земле, вы будете испытывать голод и жажду, ненависть и любовь, страх и боль. А Я не смогу вам ничем помочь, Я лишь смогу наблюдать за вами.

- Отпусти нас, Отец, – просили души. – Мы хотим узнать, что такое голод и жажда, ненависть и любовь, страх и боль.

Долго сопротивлялся Создатель. Он удовлетворял все капризы своих детей, а этот каприз Ему труднее всего было выполнить. Но души, так молили, что в итоге Бог сдался и создал «Вход» и «Выход» на Землю. Тут же ринулись золотистые души все вниз, за ними полетели и серебряные, но остановились, когда увидели печальное лицо Отца. Вздохнули и решили не покидать Его, чтобы не остался Бог один в своем царстве. Но Отец видел, как сильно серебряным душам тоже хочется на Землю, и молвил:

- Идите, дети мои.

- Нет, нет, мы останемся с тобой, - слишком любили они Бога, чтобы оставить одного.

Прошло время, и золотистые души стали возвращаться и с восторгом рассказывать о жизни на Земле, о приобретённом опыте.

Как же хотелось серебряным тоже спуститься, и уговаривал их Бог.

-Нам страшно и мы не хотим оставлять Тебя одного.

- Спускайтесь тогда по двое, а чтобы вы не боялись, Я дам вам дар, узнавать друг друга. Когда вы встретитесь, то вспомните свою привязанность и увидите серебряные нити энергии. Любовь соединит вас до конца жизни.

С тех пор встречу серебряных душ называли парной магией».

Том и я поклялись друг другу в вечной верности и любви, надели браслеты, которые маги-создатели сотворили, чтобы влюбленных не разлучила парная магия. Но бывший жених предал меня. Правда, так считала только я. Встретить серебряную душу мечтали многие. Законы в государстве позволяли развестись и заключить брак незамедлительно. Редко пары встречались в детстве. В основном это были семейные маги, и тогда разрушались судьбы многих. Отчего и создали браслеты, чтобы любой смог выбирать.

Также, супруг из такой пары получал пост в министерстве. Карьерный рост ему был обеспечен. Чего не скажешь о женщинах. Создательницам в этом плане повезло больше всех. Страна нуждалась в изобретениях, и они вносили свой вклад, творили в Мастерской Создателей наравне с мужчинами.

Убедительниц и видящих было так мало, что когда рождались девочки, отцы тут же надевали на малышек браслеты от парной магии, заключали выгодные брачные контракты и как только девушкам исполнялось восемнадцать лет, выдавали их замуж. Супруг убедительницы или видящей становился приближенным к королевской семье.

Женщины-зрячие использовали свой дар в больнице, но лишь как медсестры. Врачами и учеными были только мужчины. Но они радовались и этому. Счастье для любой зрячей использовать магию для лечения, и неважно кого, мага или человека.

Искательницы работали секретарями прокуроров или становились помощницами сыщиков. Конечно, серьезные дела им не доверяли, но были случаи, когда искательницы справлялись лучше мужчин. Но даже тогда их лавры присуждались начальству.

А вот женщины-чтецы в основном были верными супругами и отличными матерями. Но о другом я и не мечтала. Это мужчины становились секретными агентами, послами, психологами, журналистами. Я же хотела тихой семейной жизни с Томом в нашем городке. Даже дом присмотрела недалеко от реки, чтобы вечером любоваться на балконе закатом над водной гладью.

Горько вздохнула, вспомнив, как Том предложил остаться друзьями, но даже представить тяжело, как буду стоять на балу, разговаривать с избранницей бывшего жениха, улыбаться ему. Нет и нет. Я заморгала, чтобы не дать пролиться слезам, и принялась накручивать на палец выбившийся темный локон.

Почему именно зрячая? Почему повезло ей? Чем я хуже ее? Но даже мамины слова не успокоили.

- Доченька, хорошо, что это случилось сейчас, а никогда вы прожили вместе несколько лет, - ласковые руки утешали и вытирали слезы. - Все будет хорошо.

- Нет, не будет. Том меня бросил.

Но его никто не осуждал. Наоборот, поздравляли, ведь после соединения с невестой, мужчина превратится в мага создателя и зрячего. Правительство предложит ему должность в министерстве, и я даже догадываюсь, какой. Главный архитектор Лондона, а то и всей страны. Разве со мной Том мог бы занять такое положение? Нет, конечно.

Оставаться в одном городе с неверным возлюбленным я не смогла. Тем более видеть, как скрывают ухмылку джентльмены или отводят в сторону глаза от жалости дамы. Сердце кольнуло. Приложила руку груди. Правильно сделала, что уехала в Лондон. Мне стало нехорошо от приглашения на бал в честь помолвки Тома и его зрячей.

Решение я приняла быстро и, спасибо родителям, они не просили остаться. Отправилась утром вместе со своей горничной, проведать старшую сестру. Джоанна была создательницей, а каждый маг с такой силой мечтал об одном – быть первооткрывателем. Сотворить портал.

Из писем Джоанны, которые я получала ежемесячно с полным отчетом об опытах в лаборатории с профессором Одли, я поняла, у нее все отлично, и скоро имя сестры зазвучит по всей Англии. А еще она приготовила для меня подарок. «Он тебе понравится, Эмили. Я создала его в лаборатории специально для тебя».

Утренний туман медленно стелился по траве, и дорога проглядывалась лишь на три метра вперед. Если бы кучер не знал куда ехать, то мы вполне могли бы заблудиться.

Лондон я не любила. Слишком шумный и людный. Мне ближе тихий родной городок. Вздохнула, казалось, что никогда в жизни не вернусь в отчий дом. Вечно буду любить Тома и не смогу забыть.

С тихой грустью смотрела на серые дома с маленькими окнами, совсем краешек района, где проживали рабочие с семьями, а какой унылый. Там же располагались заводы и фабрики, владельцами, которых являлись маги.

Дальше, вдоль центральной дороги, шли дома зажиточных людей. Здесь было повеселее. На первых этажах размещались рестораны, магазины. Чем ближе к торговой площади, тем пестрее вывески, кричащие, зазывающие покупателей к себе.

Сейчас раннее утро, а днем здесь не протолкнуться. Продавцы выложат на прилавки свои товары, появятся покупатели, среди которых непременно будут доверенные лица господ и наметанный глаз торговца заметит их сразу. Недалеко находились театры и как бы странным ни казалось, вотчина сыщиков, полицейский участок и суд.

Карета повернула налево, но если ехать вперед, то непременно окажешься в месте, где находятся банки, различные конторы, типографии. Справа предстанет район, где расположилась Академия Магов, а также Мастерская Создателей, библиотеки, книжные магазины. Поднимаясь выше, перед тобой предстанет живописная площадь, где проходят собрания и устраивают городские праздники.

В той же черте Лондона расположилась палата лордов, министерства, резиденция королевы.

Я ехала мимо живописного парка с фонтанами, подстриженными кустами, ухоженными клумбами. Скоро маги выйдут на утренние прогулки, не торопясь шагая по чистым аллеям. Но, вот и высокие кованные ворота имения тетушки Мередит, медленно выплывали из серого тумана.

Вспомнились рождественские встречи и дни рождения, которые проводились в особняке. Наверно никогда больше не буду такой счастливой и беззаботной.

Дядюшка Генрих умер два года назад, и тетушка Мередит никак не могла прийти в себя. Джоанна стала утешением и поддержкой для бедной вдовы.

Невольно я вспомнила последний приезде, когда сестра взахлеб рассказывала о профессоре Одли, и Том сидел рядом.

Отвернулась от окна. Никакого больше Тома! Все, точка! Но сердце болезненно сжалось, и снова захотелось плакать. Ущипнула себя за руку, да так сильно, что наверняка останется синяк.

Карета остановилась, привратник открыл ворота, и я отвлеклась, пытаясь рассмотреть цветочные кусты. Тетушка Мередит обожала розы. Они отвлекали ее от грустных дум о дядюшке.

На секунду я позволила дару вырваться вперед, улыбнулась ворчливым мыслям дворецкого. Сила полетела дальше, в комнату сестры. Тишина. Настороженная и тревожная. Сердце застучало в груди.

- Мари, - схватила служанку за руку. - Как-то слишком тихо.

- Леди Эмили, ну что вы, - погладила ласково девушка мои пальцы. - Утро же. Все еще спят.

Она не понимала, а мне вдруг стало не по себе. Мыслью я осторожно отыскала комнату тетушки. Карета подъехала к белоснежному трехэтажному дому и, поднимаясь по лестнице к массивной двери, я уже знала. Сестра не ночевала дома, и на ее поиски отправлен частный сыщик.

Ничего не понимая, я бросилась в комнату тетушки, едва дверь только открылась. Леди Мередит была искательницей и в прошлом даже секретарем одного из прокуроров. Женщинам-магам не поручали серьезные дела, хотя дар у них был сильный. Тетушка не спала. Воспаленные зеленые глаза на секунды зажглись радостью, увидев меня, и тут же потухли.

Женщина протянула правую руку, в которой держала блузку сестры.

- Я не могу найти ее, Эмили. Прости!

Мы обнялись. В голове не укладывалось, как искательница не могла обнаружить мою старшую сестру. Ведь для нее это сделать так просто. Берешь любую вещь, принадлежавшую тому, кого хочешь найти, и сила искателя бросается на поиск. Мертвой или живой, тебя обнаружат.

- Эмили, впервые мой дар сталкивается с такой проблемой. Смотри.

Тетушка позволила влезть в ее голову. Темнота. Нет света и даже тусклого маячка, который бы вел искательницу к цели.

- Я обратилась к одному из лучших частных сыщиков. Сразу же, - торопливо рассказывала Мередит, крепко вцепившись в мое плечо. Зеленые глаза лихорадочно блестели. Я же находилась в оцепенении. Никак не могла прийти в себя и осознать, что сестра пропала.

- Джоанна должна была вернуться из Мастерской Создателей к ужину. Я сразу решила узнать, где она. Может, еще в дороге или с профессором Одли в лаборатории. Но была тишина. Понимаешь. Тишина. Я так испугалась.

- А Джейн? Ее ведь всегда сопровождала личная горничная, - тихо спросила я.

- Джейн, она … мертва.

Видимо на моем лице отразились все чувства, что испытывала в тот момент.

- Джоанна жива, Эмили. Поверь, - успокаивала тетушка больше себя, чем меня. - Лорд Райли найдет ее. Он – лучший искатель в Лондоне.

В голове мелькнули мысли о родителях. Они оба были магами — зрячими, и вместе работали в одной больнице. Лечили всех, кто даже не мог оплатить операции. Возможно, души умерших уже сообщили им о трагедии.

- Бедная Роуз, - прошептала Мередит. - Твоя мать не простит меня. Я сама не прощу себя.

Внутри стало так холодно, и тетушка прижала мое дрожащее тело к себе. Как же так! Я ведь спешила к сестре за советом и помощью. Внутри что-то надломилось, и я заплакала.

- Мы найдем Джоанну, найдем, - принялась успокаивать меня Мередит, хотя ее саму всю трясло, а мне не вынести двойного отчаянья. Просто сойду с ума. Слезы не прекращались, и вскоре я уже рыдала на плече тетушки.

Служанка принесла стакан воды, и Мередит добавила туда немного капель успокаивающей настойки. Графиня заставила меня все выпить. Через несколько минут лекарство подействовало, а мысли стали расплывчатыми.

Всё было как в тумане. Тетушка вместе с моей горничной Мари отвели меня в комнату, которую я занимала, когда гостила у Мередит. Я позволила себя раздеть и уложить в кровать.

- Эмили необходимо отдохнуть. Присмотри за ней, Мари, и сразу сообщи мне, как бедная девочка придет в себя, - услышала строгий голос тетушки.

- Слушаюсь, леди Прит, - отвечала служанка. Шорох платья, скрип ножек кресла, ласковое касание рук, которые убрали волосы с лица и тихий шепот Мари. - Бедная леди Эмили. Столько несчастий свалилось на нее. 

Это были последние слова, что я услышала, прежде чем провалиться в спасительную темноту.

Проспала я до обеда, еле открыла глаза и, если бы не Мари, что заглянула, как раз в спальню, так и не поднялась бы. Спасибо горничной, которая увидела, что я проснулась и принялась убеждать в необходимости, хотя бы перекусить. Девушка помогла мне одеться и собрать волосы в высокую прическу, накрутить локоны, и даже мазнула помадой губы. Я поморщилась, разглядывая бледное лицо и тени под глазами. Тяжело вздохнув, поинтересовалась, где тетушка.

- У себя, - был дан ответ.

Пусть отдыхает, а мне просто необходимо увидеть комнату сестры. На глаза снова навернулись слезы, и тяжесть в сердце не давала дышать. Дрожащими пальцами я коснулась темной двери, ладонь скользнула вниз к позолоченной ручке. Стало не по себе, открыть дверь и увидеть пустую комнату.

Сдерживая рыдания, я медленно вошла в спальню Джоанны. Закрыла глаза, вдыхая любимый цветочный аромат духов сестры. Даже не верилось, что сейчас она не ворвется и не обнимет меня.

- Привет, Эмили! Моя маленькая сестричка!

И мы не будем кружиться, громко смеяться, пока не повалимся на кровать, и я не расскажу ей о предательстве Тома, а Джоанна не поведает о новых открытиях в лаборатории Мастерской Создателей. Спрятав лицо в ладонях, я упала на мягкий ковер и заплакала.

А когда слез не осталось, поняла. Просто сидеть и ждать, пока сыщик найдет мою сестру, не смогу. Я должна хоть что-то сделать для спасения Джоанны. Решительно поднялась, взглядом пробежалась по комнате. Она ничем не отличалась от моей. Такая же кровать, туалетный столик, кресло, большое окно, дверь, ведущая в гардеробную, и вход в ванную комнату.

Только там, где у меня стоял столик, за которым я писала письма, у Джоанны находилась мини-лаборатория, и приближаться к «священному» месту создательницы было запрещено всем. 

Горько усмехнулась. Теперь меня некому остановить. Все эти колбочки с разноцветными жидкостями, бурлившими и пенившимися, с вырывавшимися из них тонкими струйками тумана, всегда завораживали. Даже сейчас с легким испугом приблизилась к широкому столу. Вот, как вышколила сестра.

Неизвестные мне инструменты разной формы были беспорядочно разбросаны. Тут же стояли чернила и небрежно брошенное перо, а также валялись исписанные свертки бумаги, местами заляпанные кляксами.
Но внимание привлек аккуратно –  что удивительно для Джоанны –  упакованный в сиреневого цвета тонкую бумагу прямоугольный сверток. Он был перевязан белой лентой, а сверху имелась надпись.

«Для любимой сестрички!»

Со слезами на глазах я осторожно взяла сверток, не тяжелый. Даже жалко разворачивать с любовью приготовленный сюрприз.
Но когда я развязала ленту, сняла упаковку иувидела творение сестры, то задохнулась от неожиданности. На моей ладони лежала маленькая книжечка, не толще пальца. Я осторожно открыла ее и увидела мелкий, размашистый почерк сестры.

«Приветствую тебя, леди Эмили Хотман!

 Ты первая собственница изобретения создательницы леди Джоанны Хотман! Как звучит!

Я устала ждать твоих писем, дорогая сестричка, долго думала, как исправить подобное положение и в итоге создала самую скорую службу почты. (А теперь триумфальная барабанная дробь! Ты ее слышишь дорогая сестричка?)»

-Слышу, - сквозь слезы улыбнулась я.

«Необходимость отпала отправлять письма с почтовой каретой и ждать неделями ответа. Стоит тебе написать в своем экземпляре пару строк, как я тут же их прочитаю и черкану тебе ответ».

- А что делать, когда закончатся чистые листы? – прошептала, рассматривая книжечку со всех сторон и не найдя подсказки, продолжила читать.

«Я представляю, как ты хмуришь брови и задаешь себе вопрос. А что делать если чистых страниц больше не будет? Тогда пришлю тебе новую. Увы, пока не могу создать бесконечное их количество, но я работаю над этим, и как только решу данную задачку, сразу запатентую изобретение. Поэтому о быстром письме пока никому не рассказывай, даже родителям. Сейчас все силы уходят на главную цель в моей жизни. Создание портала! Если бы ты только знала, сколько исписала я бумаги, пытаясь составить порядок действий. Чем ближе разгадка, тем необычнее ведет себя профессор Одли. Все чаще он предлагает экспериментировать вне стен Мастерской Создателей. Такое поведение кажется мне странным. Хорошо, что со мной всегда Джейн и наша тетушка, искательница.
Ну, все мне пора бежать. Очень жду твоего ответа! Крепко целую и обнимаю!

Надеюсь на скорую встречу, сестренка!

Твоя Джоанна».

- Горничная и тетушка не спасли тебя, - я прерывисто вздохнула, с волнением взяла со стола перо, обмакнула его в чернильницу и аккуратными круглыми буквами написала:

«Джоанна!

Как же мне тебя не хватает. Где ты? Как мне спасти тебя?»

Несколько секунд я смотрела на страницу в надежде, что сейчас получу ответ, но бумага под моими словами оставалась чистой.

- Спасибо за подарок, Джоанна, но без тебя он мне совершенно не нужен.

Я оставила презент на столе и покинула комнату с твердым намерением посетить лабораторию сестры. Возможно, там найду хоть какие-то ответы.

Спальня тетушки пустовала, а ее горничная на мой молчаливый вопрос ответила:

- Графиня и лорд Райли в гостиной.

- Сыщик?

- Да, леди.

Я бросилась к лестнице и так спешила, что запнулась и чуть кубарем не покатилась вниз, но успела схватиться за поручни. «Спокойно, Эмили!» Я попыталась успокоить себя, но когда подбежала к гостиной, то услышала отчаянный возглас тетушки:

- Лорд Райли! Я не верю!

Тяжесть на сердце усилилась, и я буквально влетела в комнату. На шоколадного цвета диванчике сидела графиня. Мередит закрывала лицо руками, но когда услышала мои шаги, резко вскинула голову и ободряюще улыбнулась. Впрочем, беспокойство в глазах ей спрятать не удалось.

Спиной ко мне, напротив тетушки, в кресле сидел темноволосый мужчина. Я увидела благородный профиль, прежде чем маг поднялся и повернулся. Красивый. Даже слишком. Внешность портил только небольшой шрам над левой бровью. Высокий и стройный искатель несколько секунд изучал меня светло-зелеными глазами, прежде чем графиня представила нас друг другу.

- Моя племянница, леди Эмили Хотман. Частный сыщик, лорд Итан Райли.

Я ощутила жар на щеках и, опустив голову, сделала реверанс, а искатель поклонился. Цепкий взгляд не отпускал, и в смятении японяла, что нарушила все правила этикета. Слишком долго пялилась на мужчину. Красивые губы дрогнули в усмешке, а тетушка бросилась ко мне спасать положение.

- Дорогая моя Эмили, лорд Райли обещал мне сделать все возможное, чтобы найти нашу Джоанну.

55 просмотров | 0 комментариев

Категории: Защити Книгу


Комментарии

Свои отзывы и комментарии могут оставлять только зарегистрированные пользователи!

Войти на сайт или зарегистрироваться, если Вы впервые на сайте.

Наверх